周伟华

焦虑症的新希望:科学家发现关键基因可缓解症状

周伟华 健康 2023-06-09 1546浏览 0

国际科学家小组近期确定了与焦虑症相关的大脑基因,这一突破性发现为缓解焦虑症提供了新的希望。布里斯托尔大学和埃克塞特大学的研究团队牵头,最近在《自然通讯》杂志上发表的一篇论文中详细介绍了这一发现。

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焦虑症是一种普遍的心理障碍,约四分之一的人在一生中至少经历过一次。研究发现,严重的心理压力会引发杏仁核神经元的遗传、生化和结构变化,而杏仁核是与压力产生焦虑有关的大脑部分。这些变化可能导致焦虑症的发展,包括惊恐发作和创伤后应激障碍。

目前可用的抗焦虑药物疗效较低,超过一半的患者在治疗后未能获得缓解。对焦虑神经回路和与压力相关的神经精神状态的分子事件了解仍不足够,因此开发高效的抗焦虑药物的成功受限。

该研究旨在确定支持焦虑的分子事件。研究团队关注一组称为miRNAs的分子,它们在动物模型中起着重要的调节作用,能够调控杏仁核中的多种目标蛋白质,同样在人脑中也发现了这组重要分子。

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研究人员发现,miR483-5p是一种在小鼠杏仁核中增加的分子,该分子在急性应激后表达增加。更重要的是,研究团队表明,增加的miR483-5p抑制了另一个基因Pgap2的表达,而Pgap2则驱动了大脑中神经元形态的变化和与焦虑相关的行为。研究人员共同指出,miR483-5p作为一个分子开关,对抗了压力引起的杏仁核变化,促进了焦虑症的缓解。

这一发现揭示了新的杏仁核miR483-5p/Pgap2途径,通过该途径大脑调控对压力的反应,为寻找新的、更有效的焦虑症治疗方法铺平了道路。

布里斯托尔大学生理学、药理学和神经科学学院的MRC研究员兼神经科学讲师Valentina Mosienko博士表示:“压力可能引发多种神经精神疾病,在遗传和环境因素相互作用下产生。虽然低水平的压力可以通过大脑的自然调节能力得以抵消,但严重或长期的创伤经历会削弱应激反应的保护机制,导致抑郁症或焦虑症等疾病的发展。”

她补充道:“miRNAs在控制复杂的神经精神疾病,如焦虑症,方面具备战略意义。然而,直到现在,miRNAs在调节应激反应和易感性的分子和细胞机制方面仍然是未知的。我们在这项研究中发现的miR483-5p/Pgap2途径,其激活对减轻焦虑有益,为开发人类复杂精神疾病的抗焦虑疗法提供了巨大潜力。”

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